¿Cuál es el origen del Black Friday y cuándo se celebra?

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Las tiendas de los Estados Unidos y sus sucursales virtuales romperán sus récords de ventas este 26 de noviembre, fecha en la que el país celebrará el Black Friday, su mayor día de descuentos y promociones.

Se trata de una celebración que es parte de la cultura de los Estados Unidos desde hace más de 50 años, y cuya historia sigue escribiéndose año tras año.

Además de ser el comienzo de una temporada, para los norteamericanos el Black Friday es el cierre del Día de Acción de Gracias (Thanksgiving), celebrado el cuarto jueves de noviembre. En esa fiesta, los estadounidenses emulan la cena de 1621 en el que los aborígenes Wampanoag compartieron sus alimentos con los peregrinos ingleses. Los peregrinos habían arribado a los Estados Unidos poco antes y fundaron el primer establecimiento permanente de europeos en la tierra que bautizaron como Nueva Inglaterra.

El origen del Black Friday

La teoría más aceptada sobre el origen del Black Friday refiere a los colores que establecen los balances contables de la empresa. Después de un año sin ventas, «en rojo», el viernes después del Thanksgiving era la oportunidad para recuperar los balances, y ponerlos «en negro». Esta versión fue la que popularizó el término a mediados de la década del 80. Sin embargo, la Enciclopedia Británica señala que ese no es el verdadero origen del nombre de la fiesta.

Los orígenes de esta celebración están en Philadelphia, la ciudad más grande del estado de Pensilvania, en la costa este de los Estados Unidos. Según señala la Enciclopedia, en esta ciudad se acuñó el término Black Friday, pero con un significado distinto. En la década del 50, los policías de la ciudad llamaban así al día después del Thanksgiving. En ese momento las tiendas promovían grandes descuentos para el viernes y a veces se combinaba con el  partido de fútbol entre el Ejército y la Marina.

La jornada era una pesadilla para el Departamento de Policía, que trabajaba horas extra para atender a la multitud que atendía al partido o hacía sus compras antes de las fiestas. Así, el nombre Black Friday pasó a referirse a la situación del centro de Philadelphia en esta jornada.

En los años 60, los comerciantes intentaron cambiar el nombre a «Big Friday» para evitar un término que consideraban negativo; pero que evidentemente prendió en la sociedad estadounidense, que masificó el evento con su nombre original.

Este año, el Black Friday en Venezuela se celebrará este viernes 26 de noviembre.

 

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