Invierno en Afganistán podría matar a n millón de niños, advierte la ONU

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Invierno en Afganistán - Noticias Ahora
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Millones de afganos podrían quedarse sin alimentos antes de la llegada del invierno y un millón de niños corren el riesgo de morir de hambre y de muerte si no se satisfacen sus necesidades inmediatas, advirtieron el lunes altos funcionarios de las Naciones Unidas, poniendo en evidencia la difícil situación del país.

El Secretario General, António Guterres, en una conferencia de alto nivel de la ONU en Ginebra convocada para abordar la crisis, dijo que desde la toma del poder por los talibanes en Afganistán el mes pasado, la tasa de pobreza de la nación se ha disparado; los servicios públicos básicos están al borde del colapso; y, en el último año, cientos de miles de personas se han quedado sin hogar tras verse obligadas a huir de los combates.

«Tras décadas de guerra, sufrimiento e inseguridad, se enfrentan quizás a su hora más peligrosa», dijo Guterres, añadiendo que 1 de cada 3 afganos no sabe dónde conseguirá su próxima comida.

La creciente crisis humanitaria se suma a la vertiginosa serie de retos a los que se enfrenta el nuevo régimen talibán en su intento de gobernar un país sostenido durante décadas por la ayuda de los donantes internacionales.

En declaraciones a los medios de comunicación el lunes por la tarde, Guterres dijo que la comunidad internacional había prometido más de 1.000 millones de dólares en ayuda, y que aún no sabe cómo trabajar con una organización como los talibanes, con un historial de brutalidad y abusos de los derechos humanos.

Invierno en Afganistán

En todo el país, los signos reveladores de una crisis humanitaria son cada día más pronunciados. En la provincia de Wardak, a menos de una hora en coche al oeste de Kabul, la capital de Afganistán, la campaña militar de los talibanes paralizó la economía local este verano.

Semanas después de que los talibanes tomaran el poder, la mayor parte del comercio transfronterizo y muchos negocios locales aún no han reabierto, dejando a muchos sin ingresos, incluso mientras los precios de los alimentos se disparan.

«Ahora hay seguridad; estamos contentos por ello», dijo Zakaria, un aldeano del distrito de Chak, en la provincia de Wardak, y antiguo combatiente talibán que cumplía una condena de 16 años en la prisión de Pul-e-Charkhi, en Kabul, cuando los talibanes tomaron el poder y liberaron a los reclusos. «Pero no hay trabajo; la gente no puede ganar dinero», añadió.

El precio de la harina se duplicó en el mercado local, dijo Zakaria. Los aldeanos dejaron de cocinar pollo y otras carnes -ahora un lujo- en favor de comidas menos costosas de frijoles y arroz. Muchos empezaron a comer menos, sin saber cómo van a pagar su próxima comida.

Mientras la malnutrición generalizada se avecina, los hospitales que antes trataban a la gente por inanición se enfrentan ahora a un posible colapso. En un hospital de Chak-e Wardak, los administradores no han podido pagar los sueldos ni comprar nuevas medicinas porque los bancos siguen cerrados, según Faridullah, el médico residente del centro.

Fondos extranjeros

«La mayor parte de nuestros medicamentos, instalaciones y medios de subsistencia son proporcionados por países extranjeros», dijo Faridullah. «Ahora no tenemos escasez en el hospital, pero nuestras instalaciones y personal dependen de los fondos que vienen del extranjero, y no podemos acceder a ellos».

El lunes, Linda Thomas-Greenfield, embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, prometió 64 millones de dólares en nuevos fondos para ayuda alimentaria y médica.

La perspectiva de una catástrofe humanitaria que se cierne desde hace tiempo sobre la nación supone ahora una amenaza inmediata para sus niños.

«Casi 10 millones de niñas y niños dependen de la ayuda humanitaria sólo para sobrevivir», dijo Henrietta H. Fore, directora ejecutiva de UNICEF, en la conferencia. «Al menos un millón de niños sufrirán desnutrición aguda severa este año y podrían morir sin tratamiento».

Incluso antes de que los talibanes arrasaran el país y se hicieran con el control del gobierno, Afganistán se enfrentaba a una grave crisis alimentaria, ya que la sequía envolvía a la nación.

El Programa Mundial de Alimentos calcula que se ha perdido el 40% de las cosechas. El precio del trigo ha subido un 25%, y se espera que las propias reservas de alimentos de la agencia de ayuda se agoten a finales de septiembre.

Cambio climatico

El sufrimiento provocado por el conflicto y agravado por el cambio climático se ha visto agravado por la incertidumbre que ha acompañado al ascenso de los talibanes, y muchos trabajadores humanitarios internacionales han huido del país por motivos de seguridad. Los que permanecen en el país no saben si podrán continuar con su trabajo.

Durante la conferencia del lunes, la ONU dijo que necesitaba 606 millones de dólares en fondos de emergencia para hacer frente;a la crisis inmediata, aunque reconoció que el dinero por sí solo no será suficiente. La organización ha presionado a los talibanes para que den garantías de que los trabajadores;humanitarios puedan realizar su labor con seguridad. Al final de la reunión,;las promesas internacionales habían superado la cantidad solicitada.

Sin embargo, mientras los talibanes trataban de hacer esa promesa, la jefa de derechos humanos de la ONU, Michelle Bachelet,;que también habló en Ginebra, dijo que Afganistán se encontraba en una «fase nueva y peligrosa» desde que el grupo islamista militante tomó el poder.

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