China: Revelan el posible origen del coronavirus de Wuhan

Científicos chinos determinaron luego de dos investigaciones que la nueva cepa de coronavirus surgida en Wuhan, causante de la muerte de 18 personas así como más de 600 contagios, tendría su origen de murciélagos y posteriormente se transmitió a humanos por medio de serpientes.

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Foto: Referencial

Esas teorías se basan en el examen de la secuencia del genoma del denominado ‘Wuhan CoV’. Los especialistas que realizaron el primer estudio, publicado el pasado 21 de enero en la revista Science China Life Sciences, analizaron las relaciones entre la nueva cepa y otros virus y concluyeron que está estrechamente relacionado con una cepa existente en murciélagos.

«El hecho de que los murciélagos se convirtieran en los huéspedes nativos del Wuhan CoV [coronavirus] resultaría el razonamiento lógico y conveniente, aunque probablemente existan huéspedes intermedios en la cascada de transmisión de murciélagos a humanos», subrayaron esos expertos. Sin embargo, no especularon sobre qué animales actuarían como los intermediarios.

Debido al creciente número de muertes e infectados, resulta crucial encontrar el origen y evolución del coronavirus para comprender su propagación, la cual llegó a Estados Unidos.

Serpientes transmitirían coronavirus a las personas

Un segundo estudio, publicado el 22 de enero en la revista Journal of Medical Virology, señala que las serpientes se convertirían en responsables de la transmisión a humanos.

Esos científicos llevaron a cabo «un análisis exhaustivo de secuencias y comparaciones» entre «diferentes especies animales», para determinar «el posible reservorio de virus» y sus resultados sugieren que el Wuhan CoV resultaría «un virus recombinante entre el coronavirus de murciélago» con otro «de origen desconocido».

Dicha recombinación se produciría dentro de la glicoproteína viral que los virus utilizan para reconocer y engancharse a la superficie de una célula huésped.

Los responsables del texto concluyeron que sus hallazgos «invitan a pensar que la serpiente constituiría el reservorio de animales de vida silvestre más probable»; no obstante advirtieron que sus deducciones requieren «una mayor validación mediante estudios experimentales».

Las coincidencias más próximas de esos análisis resultarían dos especies de serpiente: el krait con muchas bandas y la cobra china. Ambos reptiles, junto con otros animales salvajes, se consumen en China y otros países de Asia.

Pronóstico de la propagación

Por otra parte, el profesor de Economía en la Universidad de Gotinga (Alemania) Yu Xiaohua explicó que el nuevo coronavirus alcanzará su punto máximo unos 90 días después de que comenzó el brote, en otras palabras a principios de marzo.

Este educador basa su pronóstico en un modelo matemático que emplea información sobre el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) que se propagó por China en 2002.

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