Hallan en el intestino humano casi 50.000 virus desconocidos

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Como resultado de un estudio, investigadores compilaron el catálogo de virus intestinales más grande hasta la fecha, con 189.680 genomas.

Un grupo de científicos de Australia y Estados Unidos ha encontrado 54,118 tipos de virus en el intestino humano, el 92% de los cuales, o casi 50,000, eran previamente desconocidos para la ciencia.

Descubren virus en el intestino humano

La mayoría de estos virus resultaron ser bacteriófagos, según el estudio publicado en la revista Nature Microbiology. Estos microorganismos infectan las células bacterianas y son seguros para los humanos.

Para su investigación, los expertos recolectaron muestras de heces humanas en 24 países de todo el mundo, aislaron los virus y analizaron sus genomas. Como resultado, compilaron el catálogo de virus intestinales más grande hasta la fecha, con 189.680 genomas virales .

Los científicos también han analizado subespecies de varios virus y han descubierto que algunos de ellos exhiben patrones geográficos específicos. Por ejemplo, el bacteriófago crAssphage está muy extendido en Asia, pero está prácticamente ausente en Europa y América del Norte.

Además, los investigadores también encontraron que un tercio de las proteínas virales más comunes tienen funciones desconocidas . Algunos de ellos están conectados de alguna manera con enzimas bacterianas que son responsables de la formación de resistencia a los antibióticos.

El equipo cree que este «inventario» permitirá el desarrollo de la terapia con fagos, una forma de combatir bacterias peligrosas, en la que se utilizan virus que son mortales para las bacterias en lugar de antibióticos.

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