Comenzaron ensayos para una vacuna contra el coronavirus

ensayos vacuna coronavirus - Noticias Ahora
Foto: Referencial

Especialistas australianos iniciaron los primeros ensayos preclínicos para una potencial vacuna contra el coronavirus.

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Las pruebas de dos posibles vacunas, que de momento solo se aplicaron a hurones, se realizan en las instalaciones de alta contención de bioseguridad de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO), ubicadas en las inmediaciones de Melbourne.

En ese sentido, el el director de la CSIRO, Rob Grenfell, indicó que esta fase inicial de la investigación se prolongará durante tres meses, aproximadamente. Sin embargo, el especialista precisó que la vacuna obtenida a partir de estos ensayos, esté disponible para el público para el próximo año.

«Aún nos atenemos al [plazo] optimista de 18 meses para la entrega de la vacuna a los consumidores generales. Ahora, por supuesto, esto podría cambiar. Existen un montón de desafíos técnicos que tenemos que superar», declaró Grenfell en conversación con Reuters.

Por otra parte, Grenfell destacó el «notable» ritmo del trabajo alcanzado, que permitió comenzar con los ensayos preclínicos en 8 semanas, cuando este proceso suele prolongarse hasta dos años.

Según sus estimaciones, las pruebas en humanos de la potencial vacuna comenzarán a finales de abril o a comienzos de mayo. En ellas se evaluará tanto la eficacia del fármaco como la mejor forma de aplicarlo —ya sea por vía de inyección intramuscular o espray nasal— con el objetivo de lograr un mejor nivel de protección.

Lucha por encontrar la cura

La CSIRO se convirtió el primer centro de investigación lejos de China que obtiene una cepa del SARS-CoV-2 creada en laboratorio. Actualmente la usa para investigar la enfermedad.

En febrero de este año, sus expertos comprobaron que los hurones comparten con los humanos un receptor celular del que se sirve el nuevo coronavirus para penetrar en una célula huésped. Por esa razón, los organismos de estos animales reaccionan de manera similar al contraer el patógeno.

«Si logramos detener esa unión del virus con los receptores de los hurones en el sistema respiratorio, existe una buena posibilidad de que [la vacuna] funcione en humanos», concluyó Grenfell.

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