NASA planea construir nave espacial que viaja a velocidad de la luz

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nave espacial velocidad luz - Noticias Ahora
Foto: Referencial
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El ingeniero de la NASA David Burns afirmó que se puede construir una nave espacial capaz de viajar por el espacio a la velocidad de la luz, luego de presentar su concepto de motor helicoidal (Helical Engine), que no requiere combustible para generar empuje, informó Sciencealert.

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El plan de Burns se basa en explotar la forma en que la masa puede cambiar a ‘velocidades relativistas’, en pocas palabras, aquellas que se acercan a la velocidad de la luz en el vacío. Sin embargo, esa posibilidad no se consideró hasta ahora por expertos. No obstante, su concepto viola las leyes de la física tal como las conocemos.

«Me siento cómodo proponiéndolo», indicó Burns a la revista New Scientist. «Si alguien dice que no funciona, seré el primero en decir que valió la pena intentarlo».

Para explicar el principio del hipotético motor, Burnsdescribió una caja con una carga en su interior, pero sin rozamiento con la superficie. Los extremos de la carga están unidos por resortes que la conectan a las paredes de la caja.

El efecto es que, en el vacío, la caja oscilará, mientras que la carga permanecerá inmóvil. Si la masa de la carga aumenta repentinamente durante las oscilaciones, esto provocará un empuje.

Según la relatividad especial, los objetos ganan masa a medida que se acercan a la velocidad de la luz. Entonces, si se reemplaza el peso con iones y la caja con un bucle, en teoría puede lograrse que los iones se muevan más rápido en un extremo del bucle y más lentamente en el otro.

Pero el ‘motor Burns’ no solamente consiste en un circuito cerrado. También constituye un modelo helicoidal, como un resorte estirado, de ahí surge su término de «motor helicoidal».

En esas circunstancias, los iones son la carga, y la caja es el circuito en el que se mueven las partículas. Los iones se aceleran a velocidades relativistas moderadas, después de lo cual su masa comienza a cambiar ligeramente. Se mueven hacia adelante y hacia atrás a lo largo del contorno, creando empuje en cierta dirección.

En el caso de un motor helicoidal, la espiral debe alcanzar unos 200 metros de longitud y 12 metros de diámetro, según los cálculos de Burns. Además, se necesitarán 165 megavatios de energía para producir un newton de empuje.

Sin embargo, Burns cree que su propuesta tiene potencial para el futuro, en condiciones de un entorno con baja fricción como lo es el espacio exterior.

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