Joven argentino fabrica prótesis para mascotas amputadas con impresora 3D

El joven argentino, Alejandro Colli, utiliza su impresora 3D para fabricar prótesis para mascotas amputadas.

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Foto: RT

En 2018 el joven halló en la web unas plantillas de diseño que le llamaron poderosamente la atención. La descripción lo había desconcertado: «Prótesis ortopédicas para animales amputados«, leyó. El joven era un ferviente seguidor de Gino Tubaro, un argentino mundialmente reconocido por su labor filántropa de construir manos para personas amputadas y obsequiarlas, utilizando la misma tecnología 3D. Entonces, la pregunta que lo invadió fue sencilla: «¿Por qué no hacer lo mismo para las mascotas?».

De esta manera, la descarga gratuita de los diseños le permitió estudiarlos, adaptarlos a su impresora 3D y luego comprar los materiales para la producción de las prótesis para las mascotas. Tras unos meses de «prueba y error», creó su primera pieza ortopédica.

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Foto: RT

«Estuve dos meses aprendiendo a usar el programa, hacía todo por simple intuición. Ese mismo año (2018); además, había comenzado la carrera de Ingeniería Informática, así que pude consultarles a algunos profesores un par de dudas. Después compré la materia prima, que es un plástico derivado de maíz que se coloca dentro de la máquina; y herramientas para ajustar tornillos. Dos días después, ya tenía algunas piezas listas. Publiqué una foto en Twitter contando lo que podía hacer, para ver si a alguien le servía y ahí se viralizó todo», contó el diseñador a RT.

Las respuestas a su publicación se multiplicaron a medida que pasaron los días. Entre todas las solicitudes, Colli encontró a una vecina de su misma localidad. Ella le dijo que a su perro le faltaba una pata y que el costo de un implante canino en una veterinaria le resultaba «impagable». Por esa razón el adolescente decidió regalar a las mascotas cada prótesis que fabricara con su impresora 3D, aunque él también enfrentara algunos gastos.

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Foto: RT

«La verdad que no costaba mucho dinero fabricar los aditamentos teniendo la máquina. Simplemente tenía que comprar la materia prima e ir a tomarle algunas medidas al animal. Con esos datos ya podía imprimirle una pata ortopédica», detalla. 

Prótesis para toda la región

A medida que pasaba el tiempo, Alejandro comenzó a tener pedidos de muchos países de Latinoamérica, ademas de provincias dentro de Argentina. La alta demanda por sus piezas superó, incluso, la capacidad de su impresora 3D, que solo podía generar un ensamble al día.

Es por ello que entendió que debería expandirse y comprar otra máquina similar para, de este modo, cumplir con los plazos de entrega. Pero su financiación era escasa. Tenía 18 años y aún vivía con sus padres.

«Estaba a punto de dejar de imprimir cuando encontré una plataforma colaborativa de donación, donde cada quien podía aportar lo que quisiera para el proyecto. De esa forma, con pequeños ingresos, podía lograr financiar otra impresora y llegar a más personas», cuenta.

Así, en 2018, nació ‘Propaw Lab’ en la plataforma ‘Idea.me’. En el sitio, todos los beneficiarios de una prótesis podían donar lo que quisieran y sin ningún tipo de obligación. El buen recibimiento de la propuesta llevó a que, actualmente, Alejandro comprara dos impresoras más y que incursionara en modelos adaptables más complejos, como pequeñas sillas de ruedas.

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Foto: RT

«Ya llevo más de 50 piezas entregadas, tanto en el país, como en Panamá, México, Colombia y Chile. Hoy me estoy centrando más en sillas de ruedas adaptables, que son las más difíciles y costosas de hacer, porque requiere una incursión para toda la columna vertebral. El dinero lo utilizó para el arreglo de máquinas y la compra de los materiales, que es lo menos costoso, aunque la devaluación actual del dólar encareció todo», detalla Colli, en referencia a la actual crisis económica de Argentina.

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