¿Cómo se desarrollaban los feroces dinosaurios carnívoros?

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Desarrollo de los dinosaurios carnivoros - Noticias Ahora
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Los grandes dinosaurios carnívoros alcanzaron su gran tamaño a través de estrategias de crecimiento muy diferentes, con algunos tomando un camino lento y constante y otros experimentando un crecimiento adolescente, según los científicos que analizaron rebanadas de huesos fosilizados. Desarrollo de los dinosaurios carnivoros

Los investigadores examinaron los anillos de crecimiento anual – similares a los de los troncos de los árboles;– en los huesos de 11 especies de terópodos, un amplio grupo que abarca todos los grandes;dinosaurios carnívoros, incluyendo el Tyrannosaurus rex e incluso aves. El estudio proporciona una visión de la vida de algunos de los depredadores más temibles que;jamás hayan caminado por la Tierra. Desarrollo de los dinosaurios carnivoros

El equipo examinó muestras de museos de los Estados Unidos, Canadá, China y Argentina e incluso recibió;autorización para cortar en huesos uno de los fósiles de T. rex más famosos del mundo, conocido como Sue y que se encuentra;en el Museo de Campo de Chicago, utilizando una sierra y un taladro con punta de diamante.

Los huesos de la pierna de Sue -un enorme fémur y peroné- ayudaron a ilustrar que T. rex y sus parientes -conocidos como tiranosaurios- experimentaron un período de;crecimiento extremo durante la adolescencia y alcanzaron;su tamaño adulto completo alrededor de los 20 años. Sue, que medía unos 13 metros, vivió alrededor de 33 años.

Sue habitó Dakota del Sur alrededor de un millón de años antes de que los dinosaurios y muchas otras especies;fueran arrasadas por el impacto de un asteroide hace 66 millones de años. Desarrollo de los dinosaurios carnivoros

Terópodos

Otros grupos de grandes terópodos tendían a tener tasas de crecimiento más constantes durante un;período de tiempo más largo. Esa estrategia de crecimiento se detectó en linajes que surgieron en todo el;mundo a principios de la era de los dinosaurios y que posteriormente se concentraron en los continentes meridionales.

Como ejemplos cabe citar el Allosaurus y el Acrocanthosaurus de América del Norte, el Cryolophosaurus de la Antártida;y una especie aún sin nombre recientemente descubierta de la Argentina que rivalizaba con el T. rex en tamaño. El dinosaurio argentino, perteneciente a un grupo llamado;carcharodontosaurios, no alcanzó su tamaño adulto completo hasta los 40 años y vivió hasta aproximadamente los 50 años. Desarrollo de los dinosaurios carnivoros

«Antes de nuestro estudio, se sabía que el T. rex crecía muy rápidamente, pero no estaba claro si todos los dinosaurios terópodos alcanzaban un tamaño gigantesco de la misma manera, o si había múltiples formas de hacerlo», dijo el paleontólogo y autor principal del estudio Tom Cullen del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y la Universidad Estatal de Carolina del Norte, también afiliada al Museo de Campo. Desarrollo de los dinosaurios carnivoros

La investigación fue publicada esta semana en la revista Proceedings of the Royal Society B.

«Los dinosaurios terópodos representan los animales bípedos más grandes que han vivido y también fueron los depredadores dominantes en los ecosistemas terrestres durante más de 150 millones de años, más del doble de tiempo que los mamíferos han sido dominantes», añadió el paleontólogo de la Universidad de Minnesota y coautor del estudio Peter Makovicky. Desarrollo de los dinosaurios carnivoros

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