Nave tripulada Crew Dragon de SpaceX se acopla a la EEI

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX, en la que viajan dos astronautas de la NASA, se acopla este domingo a la Estación Espacial Internacional (EEI).

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Foto: Steve Nesius / Reuters

Diecinueve horas después de su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial John F. Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), la nave Crew Dragon fue puesta en órbita por un cohete Falcon 9 de SpaceX; la empresa espacial de Elon Musk, que despegó desde el Centro Espacial John F. Kennedy a las 19:22 GMT del sábado.

Tras acoplar la nave con éxito a la EEI, Douglas Hurley y Robert Behnken tendrán que esperar hasta que las computadoras completen las pruebas necesarias; para garantizar que el sellado entre la nave y la estación es completamente hermético; un proceso que requiere varias horas. Una vez terminado, los astronautas serán bienvenidos a bordo de la estación y se sumarán a la tripulación de la Expedición 63.

La duración exacta de su estancia en la EEI se determinará en función de diferentes factores. No obstante, según la NASA, la cápsula que se utiliza en esta prueba de vuelo está diseñada para permanecer en órbita hasta 110 días, plazo que en el futuro se ampliará a 210.

Misión SpaceX Demo-2

Las misión, bautizada SpaceX Demo-2, ha pasado a la historia como el primer viaje espacial tripulado dirigido por una compañía privada.

Se trata del primero en nueve años lanzado desde suelo estadounidense desde 2011, cuando la NASA puso fin a su programa de transbordadores espaciales.

La NASA indica en su página web que su prioridad principal pasa por abrir «una nueva era de vuelos espaciales tripulados», en la que «astronautas estadounidenses vuelvan a ser lanzados en un cohete estadounidense desde suelo estadounidense».

Cabe recordar, que el comienzo de la misión estaba programado para el miércoles 27 de mayo, pero debido al mal tiempo la agencia espacial tomó la decisión de posponer el lanzamiento. La cuenta regresiva fue suspendida menos de 17 minutos antes del despegue.

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